Άρθρο του Jacob G. Hornberger ιδρυτή και προέδρου του
The Future of Freedom Foundation

Kαθώς ο διάλογος για τον σοσιαλισμό μεταξύ του Προέδρου Trump και των δημοκρατικών αντιπάλων του αναζωπύρωνεται, δεν πρέπει να ξεχνάμε ένα σοσιαλιστικό πρόγραμμα που o Τράμπ και άλλοι συντηρητικοί έχουν αγαπήσει – το πρόγραμμα σχολικών κουπονιών.

Όπως και τα άλλα προγράμματα κοινωνικής πρόνοιας, τα κουπόνια εκπαίδευσης βασίζονται στη σοσιαλιστική ιδέα της χρήσης βίας από την κυβέρνηση για να πάρει χρήματα από μια ομάδα ανθρώπων και να την χρησιμοποιήσει για να πληρώσει την εκπαίδευση μιας άλλης ομάδας ανθρώπων. Η ειρωνεία είναι ότι οι συντηρητικοί δικαιολογούν το σοσιαλιστικό πρόγραμμά τους λέγοντας ότι χρησιμοποιείται για να σώσει παιδιά από τις καταστροφικές συνέπειες ενός άλλου σοσιαλιστικού προγράμματος, της δημόσιας εκπαίδευσης.

Φυσικά, οι υποστηρικτές των σχολικών κουπονιών έχουν δίκιο για τη δημόσια εκπαίδευση. Με το στρατιωτικό σύστημα συσχέτισής του, την εκτίμησή του προς την εξουσία, την αποστήθιση  και την υπακοή στις εντολές, το δημόσιο σχολικό σύστημα είναι το ίδιο με το μοντέλο ενός σοσιαλιστικού συστήματος. Η κυβέρνηση, είτε σε τοπικό, κρατικό είτε ομοσπονδιακό επίπεδο, κατέχει και λειτουργεί το σύστημα. Ο καθένας, συμπεριλαμβανομένων των εκπαιδευτικών και των διευθυντών, εργάζεται για το κράτος. Το κράτος ορίζει το πρόγραμμα σπουδών και παρέχει τα βιβλία. Η υποχρεωτική συμμετοχή προβλέπεται από το νόμο. Η χρηματοδότηση γίνεται μέσω του φορολογικού μηχανισμού εξαναγκασμού.

Έτσι, δεν πρέπει να εκπλήσσει κανέναν που η δημόσια εκπαίδευση βρίσκεται σε κρίση ή χάος. Αυτό κάνει ο σοσιαλισμός. Επίσης, δεν πρέπει να εκπλήσσεται  κανείς οτι η δημόσια εκπαίδευση βλάπτει σοβαρά το πάθος και την αγάπη των ανθρώπων για τη μάθηση. Ο σοσιαλισμός είναι γνωστό από παλιά ότι καταστρέφει ενδόμυχα το πνεύμα των ανθρώπων. Απλά ρωτήστε όσους ζουν στη Βενεζουέλα, την Κούβα και τη Βόρειο Κορέα, οι οποίες – δε χρειάζεται καν να αναφέρουμε οτι-  έχουν συστήματα δημόσιας εκπαίδευσης. Θα επιβεβαιώσουν τι κάνει ο σοσιαλισμός σε μια κοινωνία.

Υπάρχει μόνο μία λύση για τον σοσιαλισμό: Να τελειώσει. Να αποσυναρμολογηθεί. Να καταργηθεί. Αυτό συνεπάγεται αναγκαστικά το διαχωρισμό του σχολείου και του κράτους, με τον τρόπο που οι πρόγονοί μας χώρισαν την εκκλησία και το κράτος. Τερματισμός κάθε συμμετοχής της κυβέρνησης στην εκπαίδευση. Να μην υπάρχουν πλέον νόμοι υποχρεωτικής παρακολούθησης. Να μην υπάρχουν πλέον σχολικοί φόροι. Να μην υπάρχουν πλέον δημόσια (δηλαδή κυβερνητικά) σχολεία. Μια συνολική ελεύθερη αγορά στην εκπαίδευση, στην οποία οι οικογένειες αποφασίζουν το καλύτερο εκπαιδευτικό όχημα για καθένα από τα παιδιά τους και στην οποία οι επιχειρηματίες ανταγωνίζονται μεταξύ τους στην παροχή εκπαιδευτικών υπηρεσιών.

Πριν από τριάντα χρόνια, όταν ο Μίλτον Φρίντμαν, ο οποίος κατά ειρωνεία ήταν φιλελεύθερος, πρότεινε σχολικά κουπόνια, ισχυρίστηκε ότι τα κουπόνια αποτελούσαν έναν τρόπο μετάβασης σε ένα σύστημα εκπαιδευτικής ελευθερίας – δηλαδή εκείνο στο οποίο το κράτος δεν θα παίζει πλέον κανένα ρόλο στην εκπαίδευση.

Ο Φρίντμαν έκανε λάθος, όπως επεσήμανα σε ένα άρθρο με τίτλο «Letting Go of Socialism », το οποίο δημοσιεύτηκε στο the Future of Freedom Foundation τον Σεπτέμβριο του 1990, το πρώτο έτος της ύπαρξης του. Ο Friedman απάντησε στο άρθρο μου σε μια ομιλία που έδωσε λίγο μετά τη δημοσίευση του άρθρου μου. Αφού συγχάρηκε το FFF για το έργο που κάναμε, τόνισε ότι μοιραζόμαστε τον ίδιο στόχο – τον διαχωρισμό του σχολείου και του κράτους. Ισχυριζόταν σταθερά, ωστόσο, ότι τα κουπόνια ήταν ο τρόπος μετάβασης προς αυτόν τον στόχο. Διαβάστε μια αντιγραφή της ομιλίας του Friedman εδώ .

Σήμερα, 30 χρόνια αργότερα, είναι εύκολο να δούμε πόσο λάθος ήταν ο Friedman. Στο Milwaukee, για παράδειγμα, έχουν ένα σύστημα κουπονιών για περισσότερα από 25 χρόνια. Δεν υπάρχουν αποδείξεις ότι τα κουπόνια έχουν φέρει το Μιλγουόκι πιο κοντά στο τέλος της συμμετοχής του κράτους στην εκπαίδευση.  Στην πραγματικότητα, έγινε ακριβώς το αντίθετο. Τα κουπόνια έχουν ενσωματώσει βαθύτερα το κράτος στην εκπαίδευση. Ο σοσιαλισμός των σχολικών κουπονιών έχει συνδυαστεί με τον σοσιαλισμό της δημόσιας εκπαίδευσης για να κάνει τα πράγματα ακόμα χειρότερα από ό, τι πριν.

Η θέση του Friedman δεν ήταν ποτέ λογική. Τα σχολικά δελτία είναι κρατικά χρήματα που χορηγούνται σε ιδιωτικά σχολεία. Μόλις ένα ιδιωτικό σχολείο ενταχθεί στο επιδοματικό κουπόνι σημαίνει ότι θα έχει μια εισροή σπουδαστών που δεν είχε πριν. Αυτό σημαίνει περισσότερα κτίρια και αίθουσες διδασκαλίας, πράγμα που σημαίνει μεγάλη κεφαλαιακή δαπάνη. Σημαίνει επίσης την πρόσληψη περισσότερων εκπαιδευτικών και διοικητικών.

Αφού γίνουν όλα αυτά, ποιες είναι οι πιθανότητες μια ιδιωτική σχολή που δέχεται κρατικά κουπόνια ξαφνικά να πεί: «Ώρα να τερματίσει το σύστημα δημόσιας εκπαίδευσης και το σύστημα κουπονιών που έχει συνδεθεί με αυτό»;  Δεν υπάρχει καμία πιθανότητα, ειδικά επειδή αυτό θα μπορούσε ενδεχομένως να σημαίνει μείωση των σπουδαστών, απολύσεις καθηγητών και διοικητικών και αδυναμία πληρωμής δανείων προς την τράπεζα. Μόλις ένα σχολείο ενταχθεί στο σύστημα κουπονιών και παραμένει επιδοτούμενο για χρόνια, μπορεί κανείς λογικά να αναμένει ότι θα αγωνιστεί για να συνεχίσει η επιδότηση και να καταλήξει σε οποιαδήποτε εκλογίκευση και δικαιολόγηση γι’αυτή.

Στην πραγματικότητα, το σύστημα κουπονιών έχει επίσης καταστρέψει τη σκέψη των υποστηρικτών των κουπονιών. Σήμερα, σχεδόν κανένας υποστηρικτής των κουπονιών δεν παίρνει τη θέση που ο Friedman ανοικτά και λανθασμένα πήρε – ότι τα κουπόνια είναι μια μετάβαση στην κατάργηση κάθε συμμετοχής του κράτους στην εκπαίδευση. Ακόμα κι αν το πιστεύουν αυτό, το κρατούν μυστικό, επειδή γνωρίζουν ότι θα προκαλέσουν ορισμένους ανθρώπους να αντιταχθούν στα κουπόνια. Έτσι, σήμερα σχεδόν κάθε υποστηρικτής κουπονιών διατυπώνει το επιχείρημά του για τα κουπόνια ότι ένα σύστημα κουπονιών συμβάλλει στη βελτίωση του δημόσιου σχολικού συστήματος μέσω ανταγωνισμού και “επιλογής”.

Έτσι, σε αντίθεση με τον Φρίντμαν, οι υποστηρικτές των κουπονιών σήμερα έχουν συμφιλιωθεί με τη δημόσια εκπαίδευση. Δεν καταβάλλουν καμία προσπάθεια να τερματίσουν αυτό το σοσιαλιστικό τερατούργημα. Το μόνο ενδιαφέρον τους είναι να υποστηρίξουν ένα άλλο σοσιαλιστικό σύστημα – τα σχολικά κουπόνια – το οποίο έχει σχεδιαστεί για να απομακρύνει τα παιδιά από τη δημόσια εκπαίδευση και να τα βάζει σε ιδιωτικά σχολεία – σχολεία που ελέγχονται επίσης από το κράτος λόγω της λήψης κρατικών χρημάτων.

Υπάρχει ένας και μοναδικός τρόπος για να τερματιστεί η κυβερνητική συμμετοχή στην εκπαίδευση: να καταργηθούν οι νόμοι υποχρεωτικής προσέλευσης και οι σχολικοί φόροι και να κλείσουν όλα τα δημόσια σχολεία. Διαχωρίστε το σχολείο και το κράτος, με τον ίδιο τρόπο που οι πρόγονοί μας χώρισαν την εκκλησία και το κράτος. Μια πλήρης ελεύθερη αγορά στην εκπαίδευση.

Προφανώς, η περίπτωση της εκπαιδευτικής ελευθερίας είναι πολύ πιο δύσκολη και προκλητική από τη λήψη των κουπονιών. Ο υποστηρικτής των κουπονιών μπορεί να διαβεβαιώσει τους ανθρώπους ότι το βασικό τους σοσιαλιστικό εκπαιδευτικό σύστημα θα παραμείνει άθικτο και ίσως ακόμη βελτιωμένο, για το οποίο μπορούν να αισθάνονται καλά. Ο υπέρμαχος της ελευθερίας, από την άλλη πλευρά, πρέπει να πείσει τον κόσμο  για τα πλεονεκτήματα ενός εντελώς διαφορετικού παραδείγματος – αυτό στο οποίο το κράτος δεν παίζει κανένα ρόλο στην εκπαίδευση.

Ας αφήσουμε εμείς οι φιλελεύθεροι τον σοσιαλισμό για τους συντηρητικούς και τους φιλελέφτ.  Αφήστε τους να συνεχίσουν να υπερασπίζονται δημόσια (δηλαδή κρατικά) σχολεία, κουπόνια και άλλα σοσιαλιστικά προγράμματα και μεταρρυθμίσεις.  

Ας συνεχίσουμε να θέτουμε υψηλούς στόχους, οι οποίοι βασίζονται στην ελευθερία και την ελεύθερη αγορά.

0