« Οι Ρεπουμπλικανοί ηγέτες θα πρέπει να αναγνωρίσουν ότι ο καπιταλισμός της αγοράς δεν είναι θρησκεία »

« Θα πρέπει να είσαι ανόητος να τον λατρεύεις ».

« Δεν υπάρχουμε για να εξυπηρετούμε τις αγορές. »

« Οι αγορές είναι απλώς ένα εργαλείο όπως μια φρυγανιέρα, κάτι χρήσιμο αλλά όχι απαραίτητο για τη ζωή »

Αυτά είναι λόγια που προέρχονται από τον δημοφιλή πολιτικό σχολιαστή και γνωστό ρεπουμπλικανό Tucker Carlson, τον περασμένο μήνα.
Καθώς ο Κάρλσον επιπλήττει τον καπιταλισμό φροντίζει να προσελκύσει τον μέσο Αμερικανό, την εργατική τάξη, μετατρέποντας την κριτική του σε έναν καθαρά λαϊκίστικο μονόλογο. Είναι μία από τις πολλές ρεπουμπλικανικές φωνές που μιλούν με δυσαρέσκεια προς μια οικονομική μορφή την οποία οι Ρεπουμπλικανοί έχουν “πουλήσει” από καιρό ως μία από τις θεμελιώδεις αξίες τους: την ελεύθερη αγορά.

Όσο για αυτούς, έχουν από καιρό γιορτάσει ένα κράτος παρέμβασης, τα λόγια του Carlson ήταν μια ευκαιρία για εορτασμό. Οποιαδήποτε ρητορική έκρηξη που συμβάλλει στην αποδυνάμωση της εμπιστοσύνης στις αγορές βοηθά τον θεσμό που αποτελεί τη μεγαλύτερη απειλή για την οικονομική ελευθερία: το ίδιο το κράτος.

Μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, οι Ρεπουμπλικανοί εξέφρασαν μια ρητορική δέσμευση στις αξίες του καπιταλισμού, της ελεύθερης αγοράς, της μικρής κυβέρνησης και μιας αντι-κομμουνιστικής ατζέντας, καθώς εξεγέρθηκαν εναντίον του New Deal του Ρούσβελτ και της επέκτασης του κράτους που ήρθε μαζί του. Αυτό οδήγησε σε μια απίθανη συμμαχία ανάμεσα σε συντηρητικούς και ελευθεριακούς (libertarians), καθώς η άνοδος του κράτους και των κομμουνιστικών ιδεωδών που αντιπροσώπευε η σοβιετική απειλή, αποτελούσε απειλή για τις βασικές αξίες και των δύο ομάδων.

Τώρα τίθεται μια πιεστική ερώτηση σχετικά με το τι προκάλεσε τις αποκλίσεις των Ρεπουμπλικανών από την προηγούμενη (τουλάχιστον κατ’ όνομα) δέσμευσή τους στις ελεύθερες αγορές και προς τον λαϊκισμό και τον εθνικισμό που βλέπουμε σήμερα;
Θα μπορούσε να είναι η αφήγηση της ανερχόμενης ανισότητας που απεικονίζεται επίμονα από τα ΜΜΕ, μια αφήγηση που δημιουργεί μια ψυχολογική σφήνα ανάμεσα στην εργατική τάξη και τους πλούσιους του ένα τοις εκατό.
Ή θα μπορούσε να είναι ο φόβος ότι η Κίνα θα ξεπεράσει τις Ηνωμένες Πολιτείες, ο οποίος έχει αναφλέξει το πάθος για εθνική υπερηφάνεια μεταξύ των Αμερικανών.
Ίσως οι Αμερικανοί να έχουν ξεχάσει τα αποτελέσματα προηγούμενων εθνικιστικών πολιτικών όπως οι δασμοί Smoot-Hawley (1930) και οι δασμοί στον χάλυβα του George W. Bush (2002).

Οι κυβερνητικές πρακτικές του κόμματος απείχαν πολύ από τις ρητορικές του δεσμεύσεις για ελεύθερες αγορές που χαρακτήριζαν την οικονομική συμμαχία στα μέσα του αιώνα με τους λιμπερταριανούς.

Η Απόκλιση, σε Αριθμούς

Από την ορκομωσία του Trump, οι κυβερνητικές δαπάνες αυξήθηκαν κατά 232,2 δισ. δολάρια στα 6,74 τρισεκατομμύρια δολάρια έως τον Ιανουάριο του 2018.
Το έλλειμμα του προϋπολογισμού αυξήθηκε κατά 113 δισ. δολάρια στα 779 δισ. δολάρια, αύξηση 17%. Αυτό δεν πρέπει να αποτελεί έκπληξη, καθώς ο Trump δεν είναι ο πρώτος ρεπουμπλικανός πρόεδρος που επιβλέπει μεγάλες αυξήσεις στο μέγεθος της κυβέρνησης.
Ο προηγούμενος Ρεπουμπλικανός πρόεδρος Τζωρτζ Μπους, επέβλεψε αύξηση του ομοσπονδιακού προϋπολογισμού κατά 53% μέσω διευρυμένων προγραμμάτων και αυξημένων στρατιωτικών δαπανών για τον πόλεμο στο Ιράκ και υποστήριξε τη συμμετοχή της κυβέρνησης στις αγορές εν μέσω της παγκόσμιας χρηματοπιστωτικής κρίσης.
Οι αμυντικές δαπάνες αυξήθηκαν κατά 89,25% από 404 δισ. δολάρια σε 765 δισ. δολάρια κατά τη διάρκεια της προεδρίας του Μπους.
Μια δήλωση που έκανε ο George W. Bush σε συνέντευξή του στο CNN στις 16 Δεκεμβρίου 2008, συνοψίζει τις μεταβαλλόμενες ρεπουμπλικανές αξίες: “Έχω εγκαταλείψει τις αρχές της ελεύθερης αγοράς για να σώσω το ελεύθερο σύστημα της αγοράς”.

Κρύβοντας το πρόβλημα κάτω απο το χαλί

Ο νόμος περί φορολογικών περικοπών και απασχόλησης (2017) έδωσε ώθηση στην οικονομική ανταγωνιστικότητα της Αμερικής και ενθάρρυνε τις δαπάνες που τόνωσαν την οικονομία μέχρι τα τέλη του 2018. Η ανεργία μειώθηκε στο 3,7%, το χαμηλότερο από το 1969 και οι χρηματοπιστωτικές αγορές συνέχισαν να ανεβαίνουν το 2017 και το μεγαλύτερο μέρος του 2018, ενώ οι δείκτες Dow Jones και S & P 500 κορυφώθηκαν το Σεπτέμβριο του 2018. Ο Δείκτης Εμπιστοσύνης Καταναλωτών έφθασε στην κορυφή τον Οκτώβριο του 2018, τον υψηλότερο από το 2000.

Ωστόσο, η οικονομία τώρα αρχίζει να επιβραδύνεται από τους φόβους μιας επόμενης ύφεσης, καθώς οι χρηματοπιστωτικοί οργανισμοί όπως το ΔΝΤ μειώνουν τις προβλέψεις ανάπτυξης των ΗΠΑ για το 2019. Η ανεργία έχει αυξηθεί ελαφρώς, οι Dow Jones και S & P 500 έχουν καταδυθεί από τις κορυφές του Σεπτεμβρίου, και η εμπιστοσύνη των καταναλωτών μειώνεται. Η απειλή του εμπορικού πολέμου είναι παρούσα, που οφείλεται στην βεντέτα του Trump εναντίον των κινέζων κατασκευαστών και στην εχθρότητα απέναντι στην παγκοσμιοποίηση.
Το κίνητρο από τις φορολογικές περικοπές φαίνεται να είναι βραχύβιο, καθώς οι περικοπές προκάλεσαν αυξημένες δαπάνες αλλά δεν είχαν ως αποτέλεσμα μεγάλες αυξήσεις στις επενδύσεις. Μια πιθανή εξήγηση είναι η υπόθεση μόνιμου εισοδήματος του Milton Friedman και η υπόθεση του κύκλου ζωής του Franco Modigliani, που δείχνουν ότι οι καταναλωτές εξομαλύνουν το εισόδημά τους κατά τη διάρκεια της ζωής τους βάσει του αναμενόμενου μακροπρόθεσμου μέσου εισοδήματός τους.
Προκειμένου να χρηματοδοτηθούν οι αυξήσεις στις κρατικές δαπάνες και το έλλειμμα, οι φόροι στο μέλλον πρέπει να αυξηθούν και οι καταναλωτές το αναγνωρίζουν. Οι περικοπές φόρων είναι απλώς μια βραχυπρόθεσμη λύση που κρύβει το πρόβλημα κάτω απο το χαλί.

Οικονομική πολιτική που οδηγείται από το συναίσθημα

Οι ταρίφες (δασμοί) ύψους 250 δισεκατομμυρίων δολαρίων που εφαρμόστηκαν το 2018 κατά της Κίνας είναι ένα παράδειγμα του τρόπου με τον οποίο οι Ρεπουμπλικανοί απομακρύνονται από τις ρίζες τους στην ελεύθερη αγορά και προς ένα λαϊκιστικό και εθνικιστικό κίνημα. Οι δασμοί παρεμβαίνουν στην ελεύθερη αγορά, προκαλώντας στρέβλωση των σημάτων τιμών και επηρεάζοντας τις αποφάσεις παραγωγής και κατανάλωσης. Οι εγχώριοι καταναλωτές επιβαρύνονται με το κόστος.

Ο Trump είχε ένα στόχο στην εφαρμογή των δασμών:
► Για “εμάς”, τους Αμερικανούς εργάτες, για να νικήσουμε “αυτούς”, τους Κινέζους καπιταλιστές ◄
. Ο Trump συχνά ισχυρίζεται ότι οι δασμοί θα το κάνουν αυτό, φέρνοντας τις θέσεις εργασίας πίσω στην Αμερική, ένα καθαρά λαϊκιστικό και εθνικιστικό επιχείρημα που αγνοεί τις οικονομικές πραγματικότητες μιας τέτοιας πολιτικής. Αυτή η πολιτική δεν βλέπει πώς οι αμερικανοί παραγωγοί και οι καταναλωτές έχουν επωφεληθεί σε μεγάλο βαθμό μέσω του εμπορίου και της παγκοσμιοποίησης της παραγωγής.

Οι συναλλαγές μεταξύ των ΗΠΑ και της Κίνας πραγματοποιούνται βάσει αμοιβαία ευνοϊκών συμφωνιών που επιτρέπουν στους παραγωγούς να μειώσουν το κόστος παραγωγής τους και τους καταναλωτές να αποκτήσουν αγαθά με χαμηλότερο κόστος και μεγαλύτερη ποικιλία.
Οι καταναλωτές δεν έχουν ποτέ αναγκαστεί να αγοράζουν αγαθά που παράγονται στο εξωτερικό. το κάνουν αυτό πρόθυμα με βάση τις προτιμήσεις τους.
Οι Ρεπουμπλικανοί και οι υποστηρικτές τους είναι όλο και περισσότερο δυσαρεστημένοι με την παραδοσιακή ρεπουμπλικάνικη οικονομική πολιτική, αλλά οι Ρεπουμπλικανοί πολιτικοί εξακολουθούν να “μαρκετάρουν” το κόμμα τους ως της ελεύθερης αγοράς, κόμμα μικρής κυβέρνησης που θα μειώσει το δημοσιονομικό έλλειμμα – και οι υποστηρικτές τους συνεχίζουν να τους πιστεύουν.

Οι ταρίφες συμβολίζουν ένα σημείο καμπής όταν τα συναισθήματα μιας χώρας αντικαθιστούν την υγιή οικονομική πολιτική. Η παλαιά οικονομική πολιτική αντικαθίσταται από μια πολιτική στην οποία η κυβέρνηση παρεμβαίνει όλο και περισσότερο στις αμοιβαία επωφελείς συμφωνίες μεταξύ παραγωγών και καταναλωτών.

Οι πολιτικές των δασμολογίων (όπως οι δασμοί χάλυβα Smoot-Hawley και Bush) ήταν εντός και εκτός μόδας σε όλο το ιστορικό των ΗΠΑ, αλλά πάντα έκαναν τους καταναλωτές και τους παραγωγούς που χρησιμοποιούσαν τα διατιμημένα προιόντα χειρότερα. Η οικονομική πολιτική μπορεί να συνοψιστεί με ένα μεγάλο κόστος διασκορπισμένο μεταξύ όλων των Αμερικανών και ένα όφελος επικεντρωμένο σε μια μικρή ομάδα.

Όχι, δεν υπάρχουμε για να εξυπηρετούμε τις αγορές. οι αγορές υπάρχουν για να εξυπηρετήσουν όλους τους ανθρώπους μέσα από την ελευθερία να δημιουργούν, να ανταλλάσσουν και να ζουν μια καλύτερη ζωή.

0